La Gomera: Senderismo bajo los ordeñadores de las nubes

En la isla canaria de La Gomera no sólo la playa y las palmeras son tentadoras. Hay isleños en la isla que hablan con silbatos y árboles que pueden llevar pieles, gemidos e incluso leche.

El sol de la mañana brilla a través de las hojas de los antiguos laureles de San Sebastián y arroja destellos brillantes sobre el pavimento. Disfrutamos de las temperaturas cálidas después del frío de noviembre en Alemania.

De repente suena un silbido fuerte, que se rompe y luego vuelve a subir y bajar. Es el viejo silbido del pueblo indígena de La Gomera. Sonidos virtuosos que pueden ser escuchados a grandes distancias. “Bienvenido a La Gomera”, de eso se trataba. Y nuestro guía contestará con una breve secuencia de silbatos “Buenos Días”,”hola”.

La alemana Marina Seiwert, nacida en Alemania, ha tomado cursos extras en La Gomera, en “El Silbo”, la lengua local del silbato:”Desde que el Silbo de la Unesco fue declarado Patrimonio Cultural de la Humanidad en 2009, los niños lo han aprendido como segunda lengua desde la escuela primaria”, dice Marina.

Todas las mañanas oímos a niños jugando en el parque detrás de nuestro hotel en San Sebastián, que intercambian sus saludos y mensajes cortos a través de silbatos melódicos.

Es mucho más práctico que gritar a largas distancias y más rápido que WhatsApp. El silbato no es el único milagro que ofrece la isla: Nuestro primer destino es el Parque Nacional Garajonay, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Volcanes y formaciones rocosas únicas

El camino sube por la montaña en serpentinas. El paisaje rocoso y árido de San Sebastián da paso a un entorno cada vez más verde. De repente, un enorme afloramiento rocoso se levanta frente a nosotros.

“Este es el Roque Agando, el punto de referencia de La Gomera y puerta de entrada al Parque Nacional”, dice Marina. La isla es de origen volcánico y tiene muchas de estas prominentes formaciones rocosas para ofrecer.

Cuando la lava se enfría después de una erupción, a menudo queda un corcho duro en la ventilación volcánica. La erosión erosiona la roca blanda que la rodea, dejando extrañas formaciones rocosas que sobresalen.

Esta alta cordillera está cubierta de niebla nublada casi todo el año. El “aliento húmedo de Dios” es lo que los gomeranos llaman así.

Donde los árboles llevan pieles, lamentos y nubes de leche

Una gruesa capa de musgo cubre los árboles de laurel. Parece que llevan piel verde. Los líquenes cuelgan de sus ramas como fantasmas. Elfenwald es también llamado este tipo de bosque nuboso por los lugareños.

Y en realidad sientes que has sido transferido a algún tipo de película de fantasía. Caminamos sobre un suelo forestal blando que absorbe nuestros pasos, y la niebla que todo lo envuelve también amortigua cualquier ruido. Silencio. Sólo interrumpido por gotitas húmedas de los líquenes que cuelgan.

A veces, cuando el viento sopla a través de las ramas de los árboles viejos, se oye un crujido y un gemido. Espeluznante, pero también increíblemente hermosa. En el pasado, los bosques de laurisilva cubrían grandes extensiones de Europa; hoy en día, La Gomera alberga la última gran superficie forestal de este tipo.

De hecho, Garajonay es un pequeño milagro:”Ningún bosque podría vivir de la poca lluvia que hay aquí cada año”, dice Marina. El viento alisio debe atravesar las montañas de La Gomera.

Esto enfría el aire cargado con vapor de agua, formando pequeñas gotitas de niebla. Se asientan sobre ramas, líquenes y musgos y corren al suelo sobre el tronco. El bosque está ordeñando las nubes. Y aún queda algo de agua, que sigue cayendo y alimentando los manantiales del valle.

“El bosque nuboso asegura todo el suministro de agua de La Gomera”, dice Marina. Esto es bastante sorprendente para una isla tan pequeña, que mide poco más de 20 kilómetros de norte a sur y alberga a muchos turistas además de sus habitantes.

Y luego esta isla tiene que ofrecer paisajes completamente diferentes. Podemos ver esto por nosotros mismos cuando nos dirigimos al este al día siguiente.

Amarillo y terracota en lugar de verde

Nuevamente subimos las montañas en serpentinas. Pero en el lado este y sur de la isla, las nubes de los vientos alisios han desaparecido casi por completo. Aquí es seco y se sienten mucho más claramente las similitudes con el Sahara que yace en la misma latitud.

El paisaje se alterna entre palmeras, afelpados pinos canarios, cuyas largas agujas filtran la última humedad de los raros bancos de niebla, y un paisaje desértico y árido.

Lo que sobrevive en las laderas secas sobreviven los cactus y las plantas de espuela venenosas, cuyas extrañas formas sobresalen de los tonos amarillos y ocres del paisaje rocoso.

Nuestro destino son las Cuevas Blancas, un pueblo cueva abandonado hoy en día. Se dice que los habitantes indígenas de las Islas Canarias vivieron en estas cuevas, y más tarde los aldeanos construyeron simples dependencias.

En algunas casas todavía hay sillas y mesas desgastadas, como si los habitantes volvieran pronto. Alrededor del pueblo hay filas y filas de agaves cuyas hojas duras, reforzadas con púas afiladas, servían de valla natural para los rebaños de cabras.

El sur de la isla también tiene un paisaje similar. Aquí no sólo crece el agave, sino también el nopal espinoso crece cerca de la carretera. No se introdujo aquí por las frutas sabrosas, sino porque un parásito particularmente valioso es amigable: el piojo de Cochenille.

Marina toma un piojo en su mano y lo aplasta. Un jugo rojo-púrpura que era tan valioso como el oro antes de que surgiera la invención de la química del color.

Isla de numerosos frutos

Las plantas del desierto y los bosques de laurisilva no son los únicos que prosperan en la isla: En el norte hay plantaciones de banano cuyos frutos son más pequeños, pero también tienen un sabor mucho más intenso que los productos de producción masiva en nuestros supermercados.

De hecho, casi no hay casi ningún tipo de fruta que no crezca aquí en ningún jardín: fresa, kiwi, dragón, fruta estrella, caqui, pero también uvas, manzanas y moras. El número de variaciones de frutas y hortalizas parece infinito.

Junto con Marina exploramos los jardines de su pareja Ulises, almorzamos con dulces delicias y nos vamos de excursión. Y por supuesto, aprovechamos el día libre para relajarnos en la soleada zona sur de la isla en la playa.

Senderismo, maravilla y diversión – la despedida de La Gomera es difícil para todos en el grupo. Cuando Marina nos lleva al ferry el último día, silba:”Adiós. Esta vez entendemos “El Silbo” incluso sin traducción. Adiós, isla de ensueño La Gomera.

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