Frente a la costa occidental de Malasia

Aunque Penang Island, frente a la costa occidental de Malasia, ya no se encuentra directamente en el sendero de las especias desde Asia oriental y sudoriental hacia el oeste, se ha producido una combinación de acontecimientos históricos para que Georgetown se haya convertido en la columna vertebral comercial de la península y el archipiélago de Malasia, y aquí es uno de los comerciantes más poderosos de su tiempo en esta región del mundo.

Siendo parte de la congestionada y concurrida Georgetown, nos perdimos deliberadamente en un tablero de ajedrez de calles entre cientos y quizás miles de casas de vecindad, que en su masa crearon un casco antiguo único, apreciado por la UNESCO. El potencial de Georgetown se evidencia, entre otras cosas, por estas casas de vecindad muy interesantes e intrigantes, si nos damos cuenta de que estamos en Asia distante. La ciudad era rica, los habitantes de la mayor parte del pueblo, y el trazado y la construcción de las casas funcionaron muy bien.
Tuvimos la oportunidad de probarlo nosotros mismos. Dormimos en Airbnb en una casa de hace 250 años, cuidadosamente restaurada en la casa de Jama y Eunice, una casa muy simpática de malayo chino (uno de los grupos étnicos de Perenakan – hicimos una película sobre ella en Melaka).

Las casas son estrechas, los frentes son discretos en el lado de la calle, tienen una sola entrada ancha, un pequeño porche cubierto y dos ventanales en el primer piso. Sin embargo, se extienden bastante profundo en 50 o incluso 100 metros. En este arreglo se creó incluso un pequeño patio en el centro, donde la luz del sol está constantemente cayendo y el agua de lluvia es interceptada durante la estación lluviosa (la estación de lluvias en esta parte de Malasia dura poco tiempo – sólo enero).
En los pisos, que se suben por unas escaleras de madera crepitantes, se disponían normalmente varias habitaciones, entre ellas dos con ventanas, los techos eran de madera, las paredes eran bastante frágiles. Gracias al patio, que penetraba delante de la planta baja hasta el tejado, el aire caliente se drena constantemente de la casa con una chimenea térmica. La mayoría de estas casas están abiertas para forzar la circulación de aire, así que Georgetown parece ser muy seguro.

Caminando por la ciudad, fotografiando elevaciones interesantes pero también famosas obras de arte callejero en paredes y fachadas rayadas, nos topamos con la Mansión Azul, como una visita guiada por esta gran casa. En realidad es el palacio de la ciudad. Lo mismo que los palacios de los industriales de Lodz en Ziemie prometido. Sólo que el clima y otras industrias. El palacio perteneció a Cheonga Fatta, aún hoy conocido como el Último Mandarín de Asia y el primer capitalista de la región.

Fatt era un comerciante y financiero con una influencia gigantesca no sólo en Penang. Tenía propiedades en Sumatra, Java, y fue un contrato permanente con singapurenses y holandeses de Batavia, Yakarta, de donde sacó mucho.

Su palacio está abierto al público gracias a los muchos años de trabajo de restauración bajo los auspicios de la UNESCO. Consta de varias docenas de habitaciones, un impresionante patio con una enorme piscina de agua de lluvia.

En algún lugar de estos interiores, Catherine Deneuve estaba sentada en escenas, como se sabe por la película francesa Indochina, porque aquí se representaba el mundo colonial de Vietnam de principios de siglo.

Hace mucho tiempo no había polacos aquí, porque hemos estado pasando por un libro conmemorativo y nos hemos escrito inscritos como Mariposas Vagabundantes. Es una pena, porque en Georgetown supuestamente hay muchos de ellos. A veces vale la pena salir de los senderos trillados, para que puedas caer literalmente no tanto en lugares interesantes, sino también historias sorprendentes, que sin una patada en el dedo estimulan tu imaginación.

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