En contacto con los gigantes del mar

Bueno, la palabra “tocar” no significa que sea algo serio. Voy a sacar esto un poco generosamente hoy.

Hay cuatro países donde he mirado más de cerca a las ballenas de una manera u otra: Alemania, Noruega, Groenlandia y Australia.

Recuerdo muy bien mi primera ballena azul. Fui a la escuela en una ciudad de Baja Sajonia, que estaba a punto de convertirse en una gran ciudad, es decir, superar el número de 100.000 habitantes.

La ballena azul en el camión

En carteles por todas partes y especialmente en nuestra escuela nos dijeron dos superlativos. El animal más grande de Alemania debería exponerse aquí, incluso en el camión más grande del país. “La ballena azul fue vendida a nosotros como” Moby Dick “, aunque yo ya sabía entonces que THE Moby Dick de la novela de Herman Melville era un cachalote.

Y entonces llegó la mañana en que se dijo:”dos de nosotros” y un poco más tarde mi clase se dirigía al “avistamiento de ballenas” en una gran plaza cerca del ayuntamiento.

El camión ya era impresionante. El vehículo tenía alrededor de 25 metros de largo (16,50 metros eran realmente admisibles) e inevitablemente también considerablemente más pesado que un camión articulado normal. Estaba de pie al otro lado de la plaza, bien cercado y, por supuesto, con una taquilla.

Había poca luz en el camión y olía suavemente al mar y se pudría. No después de la descomposición. Como niño granjero, pude juzgarlo bastante bien. El animal era realmente impresionante. Grande, larga, espeluznante, de color marrón oscuro, casi negra, con la boca muy abierta.

Grandiosamente decorado y escenificado – al menos para la época de mi niñez. Tan bueno que a partir de entonces me interesaron las ballenas -que muchas personas en ese momento todavía las llamaban ballenas- durante años.

En Noruega, por amor de Dios…

Mi próximo “encuentro” con uno de los impresionantes mamíferos marinos debería durar más de dos décadas. Acababa de terminar mis estudios en Berlín y me enamoré de una chica de Oslo. Con tantas palpitaciones en ambos lados que nos mudamos a Bergen, cerca de la ciudad noruega. Conseguí un trabajo como piloto, Ann-Kari, así que la llamaron, trabajé como profesora de noruego, inglés y alemán.

He tenido un mal día. Con el hidroavión había recogido a cuatro turistas directamente en el muelle de su hotel. Habían reservado un vuelo turístico de una hora sobre los glaciares y fiordos. Un hombre se había bebido un poco de valor.

Nunca había volado antes, especialmente en un pequeño avión de hélice. Delante, frente a la costa noruega occidental, a veces se pueden ver ballenas nadando al norte o al sur en la Corriente del Golfo. No en este día.

A veces es asqueroso trabajar como piloto

Bueno, hubo un poco de ráfaga y sobre los fiordos y un poco más tarde, sobre el glaciar de Folgefonn, el Cessna-206 se estremeció, con una vista cristalina.

Y de repente el alcohol, con el que el recién llegado de la aviación se ha animado a sí mismo, volvió de nuevo. Para el placer de los cinco pasajeros. Fui yo quien tuvo que limpiar la máquina después de aterrizar (especialmente el interior del parabrisas es siempre un trabajo duro con esta máquina) y que llegaba tarde a cenar.

Sin embargo, Ann-Kari estaba de buen humor, la botella de Chardonnay que había comprado en la licorería del estado valía probablemente una pequeña fortuna y los dos filetes de carne en la mesa de la cocina eran muy seductores. La ensalada ya estaba lista y al cabo de unos minutos la mantequilla de la sartén olía.

Filete de filete con sabor a pescado?

La luz de las velas, la armonía, la música, Ann-Kari y una comida deliciosa: ¿qué podría salir mal? El filete tenía una gran consistencia. Ligeramente crujiente y picante por fuera, tierno y suave por dentro. PERO SABÍA A PESCADO. Mirando a mi novia, obviamente me incomoda. Dieter, ¿no te gusta? Bueno… Pero es lo mejor de la ballena y también muy fresco!

Los términos me pasaron por la cabeza:”Moby Dick”,”Greenpeace”,”Sea Shepherd”,”Científicos japoneses”,”Esquimales”,”Conservación de la naturaleza”,”Arpones con granadas explosivas”,”Arpones con cuerpos vivos”,”Aceite de hígado de bacalao”,”Ambra”,”Cuerpo estabilizado con anillo de ballena”. Y mucho más además.

¡Maldita sea! La comida estaba deliciosa. ¡Pero no puedes hacer eso! No puedo hacer eso. ¿O tal vez sí? Una decisión tan difícil y una Ann-Kari bastante sorprendida. Entonces no comí, descongelé una pizza noruega (que los trozos pequeños de pizza marrón oscuro en ella son probablemente para una carne?) y lo discutí con mi novia durante mucho tiempo. Estuvo bueno!

Y ahora el jamón, ahumado

Veinte años más tarde, Ann-Kari se casó (no conmigo) y volví a estar en Bergen. Esta vez con Marion, la mujer que seguramente me acompañará el resto de mi vida, o viceversa.

Definitivamente quería mostrarle el mercado de pescado en Bergen, ¿y qué había en la exposición? Jamón de ballena, ahumado. Por supuesto, Marion era tan curiosa como yo. Compramos dos rebanadas (el comerciante parecía un poco sorprendido) y comimos por la noche. Y ahí estaba de nuevo, la conciencia culpable.

Ahora los noruegos afirman que su caza de ballenas es sostenible, a diferencia de los japoneses. ¿Puedes creerlo? ¿Se han recuperado realmente las poblaciones, como mantienen las naciones balleneras (naturalmente)? ¿Es cierto que no se caza en especies en peligro de extinción como el cachalote azul, el cachalote y el rorcual común? No lo sé, no puedo verificarlo y me hace muy difícil.

Estos problemas y la conciencia palpitante y culpable que no tuve en mis próximos dos encuentros con las ballenas. Aunque no todas estas ballenas sobrevivieron.

Con cenas a la caza de ballenas

Hace más de 10 años estuve por primera vez en la costa este de Groenlandia. El lugar más grande se llama Tasiilaq (antes Ammassalik) y tiene una población de unos 2.000 habitantes. Era verano y parte de la costa estaba libre de hielo. Allí, en Tasiilaq, conocí a Dines. Él es Innuit, ya estaba en la época cuando conocimos por primera vez a cazadores, guías turísticos, instructores de trineos de perros, mecánicos, constructores de botes y “chicas para todo”.

Narvales habían sido vistos y Dines quería llevarme a cazar. Un barco dudosamente pequeño, un cuchillo, un rifle de calibre pequeño, ropa abrigada, una cuerda y una lanza con punta afilada y ganchos de púas. Estuve de acuerdo y me sentí aliviado horas después. No tuvimos suerte cazando.

Una tonelada de carne para una ciudad entera

Pero dos días después, quizá porque yo no estaba allí, los inuit volvieron con un narval. Remolcando detrás de su barco. Este era realmente un ganado primitivo que fue arrastrado a tierra por un cabrestante. De unos cuatro metros de largo, tal vez una tonelada pesada y mucho más brillante de lo que había imaginado. Y luego, por supuesto, ese colmillo. Un metro y medio de largo, estimé y giré, como un tornillo. Y para mi gran asombro, no estaba sentado en el medio de su cabeza, sino que estaba claramente compensado a la izquierda.

Tan pronto como el animal muerto llegó a tierra, hombres y mujeres fueron a trabajar con enormes cuchillos. Se trabajaron dos días, luego no sólo se troceó la ballena, sino que cada hogar fue provisto de carne por muchas semanas. Casi todo fue usado por el animal. Tocino, huesos, piel. Ademas para los perros de trineo y colmillos por supuesto para el cazador.

Bueno, puede ser nutritivo pero…

Aquí no tuve problemas para comer de la ballena. Se sentía como si la ballena como alimento perteneciera aquí mismo. La familia Innuit que visité quería hacerme un favor especial y ponerme un gran trozo de tocino en el plato. Encontré el sabor asqueroso y la esperanza de que nadie notara mi desagrado.

Mi último y más hermoso encuentro con las ballenas hasta ahora fue casi en nuestra puerta. Visitantes de Alemania estuvieron aquí y “Avistamiento de Ballenas” estaba en la lista de deseos de los amigos. Entre mediados de mayo y finales de octubre es casi imposible ver ballenas frente a la costa. Los operadores de barcos incluso dan una “garantía”. Si no hay ballenas para ver, el próximo tour de avistamiento de ballenas es gratis.

¡Así es como lo encuentro más hermoso!

Las ballenas jorobadas vivaces de hasta 15 metros de largo a menudo nadan en pequeños grupos a lo largo de la costa. De vez en cuando sus terneros pueden ser vistos. Las ballenas francas francas australes, a menudo incluso más grandes que las ballenas jorobadas, a veces llegan muy cerca de la costa. Y si tienes mucha suerte, también puedes ver una orca con su enorme aleta de vez en cuando. Significativamente más grande que un delfín y sorprendentemente rápido y ágil.

Después de todas mis experiencias con las ballenas, una cosa me quedó clara: Observe, sorpréndase e imagínese que estos animales viajan miles de kilómetros a través de los océanos del mundo, es en realidad la mayor aventura ballenera para mí.

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