Carretera Austral, la ruta más ESPECTACULAR de Chile

La Carretera Austral es uno de los lugares imprescindibles de visitar en Chile. Pasa por uno de los paisajes más impresionantes del mundo: La Patagonia. En sus 1.240 kilómetros, el asfalto cohabita con los caminos de tierra. La ruta está salpicada de antiguos bosques, fiordos, volcanes activos, lagos y ríos de aguas turquesas, además de extensos parques y reservas nacionales.

El viaje comienza en Puerto Montt (región de Los Lagos) y termina en la ciudad de Villa O’Higgins (región de Aysén). Se puede cruzar en coche, autobús o bicicleta, e incluso hacer autostop, una práctica común en esta zona de América del Sur. Además, en varios puntos tendrá que utilizar barcazas para continuar.

Si va sin coche, es muy recomendable informarse de los horarios de las pocas líneas de autobuses que circulan por estas zonas. Llevar una tienda de campaña para descansar mientras se espera el próximo autobús facilitará las cosas en estas latitudes donde la vida va despacio. El clima es impredecible, lo que te obliga a ser previsible: asegúrate de llevar un impermeable.

Aparte del clima, cada kilómetro de esta aventura chilena es maravilloso. Sólo hay unos pocos lugares en la Tierra como éste, donde puedes realizar una variedad similar de actividades relacionadas con la naturaleza: montar a caballo, hacer senderismo, escalar volcanes o descender en ríos espectaculares son sólo algunos ejemplos de lo que este viaje te ofrece.

SECCIÓN 1. De Puerto Montt a Chaitén: La tierra de los volcanes

En esta primera sección viajamos 205 kilómetros para llegar al pueblo de Chaitén. A lo largo del camino, se deben tomar tres barcazas.

Puerto Montt es la capital de la región de Los Lagos, lugar de partida para iniciar el recorrido de la Carretera Austral, también llamada Ruta 7. Primero, se dirigirá al sur por un camino pavimentado que recorre la costa hacia Pelluco.

En la provincia de Llanquihue encontrará el primer atractivo de su viaje, el Parque Nacional Alerce Andino, ubicado entre las localidades de Puerto Montt y Cochamó. Son unas 20.000 hectáreas de bosque de alerce, un árbol nativo muy apreciado y en peligro de extinción en el sur de Chile. En cuanto a la fauna, hay especies como el puma, el pudú, la güiña y los monos de montaña. Puede explorar su red de senderos y visitar la impresionante cascada del río Chaicas.

Parque Nacional Alerce Andino

Parque Nacional Alerce Andino

A 46 kilómetros se encuentra Caleta La Arena, lugar de partida para cruzar el Estuario de Reloncaví. Tendrá que tomar un ferry hasta Caleta Puelche, que tarda unos 30 minutos. Este ferry no requiere reserva previa y se embarca por orden de llegada. Usted paga a bordo. Una vez en Caleta Puelche, hay 10 kilómetros de camino de grava para llegar al pequeño pueblo de Contao a orillas del Reloncaví.

El viaje continúa en los pequeños pueblos pesqueros como Gonzalo o Manzano. En el fiordo de Pichicolo, se puede descansar en las aguas termales que se encuentran a pocos kilómetros. Más tarde, se llega a Hornopirén, la capital comunal que cuenta con varios restaurantes y alojamientos donde se puede degustar la cocina local. Allí tendrá que hacer el segundo traslado.

Luego de cruzar los lagos Negro y Blanco, llegarás a la playa de Santa Bárbara. Si te gustan los deportes acuáticos o si sólo quieres refrescarte, debes detenerte en esta hermosa playa. Desde la Cuesta Fandango verá el volcán Corcovado.

Volcán Corcovado

Volcán Corcovado

La cima del volcán sólo ha sido pisada por montañeros experimentados, dada la dificultad de escalar a través de los bosques australes y su difícil terreno, especialmente en el tramo final. Sin embargo, los amantes de la montaña disfrutarán estando a sus pies y admirando su majestuosa cumbre.

Al final del viaje nos encontramos con Chaitén. No esperen una gran ciudad. Esta antigua capital de la provincia está ahora casi abandonada, ya que en 2008 el volcán arrasó con la población. Sin embargo, puede obtener suministros básicos y servicios de alojamiento, ya que el pueblo está en reconstrucción.

Si tiene suficiente tiempo, no dude en visitar la isla de Chiloé. Una barcaza que viaja desde el puerto de Chaitén, dos días a la semana, te llevará allí.

SECCIÓN 2. De Chaitén a La Junta: Paraíso mundial del rafting

Esta segunda sección tiene unos 150 kilómetros, la mayoría de ellos en caminos de tierra. Desde Chaitén, a unos 25 kilómetros al sur, el camino te llevará a las termas de Amarillo, un lugar propicio para hacer una parada en el camino y donde también es posible encontrar zonas de acampada, hostales y cabañas.

Lago Yelcho

Lago Yelcho

Si sigue hacia el sur, llegará a las orillas del lago Yelcho. Este hermoso lago atrae a pescadores que llegan de varias partes del mundo en busca de truchas y otras especies de salmónidos que se encuentran en sus frías aguas. En las orillas encontrarás muchas cabañas de madera pintorescas donde puedes pasar la noche o quedarte unos días.

La Junta

Dejando atrás el lago Yelcho se llega a La Junta, un pueblo que se erige como la puerta norte de la región de Aysén. Allí tendrás alojamiento, restaurantes y hosterías. Este pueblo también será importante para abastecerse de combustible. Aquí podrá encontrar acceso a Internet, teléfonos e información turística.

A esta población se le conoce como El Pueblo del Encuentro, porque aquí se unen los ríos más importantes de la zona, el Rosselot y el Palena. También es donde se unen varios caminos: hacia el este llegamos a Lago Verde, al oeste se encuentra Raúl Marín Balmaceda y al sur Puyuhuapi.

Río Futaleufú

Río Futaleufú

En este cruce de caminos en la frontera entre Chile y Argentina, los ríos son conocidos por su espectacular belleza y sus aguas cristalinas. Son mundialmente conocidos por el kayak y el rafting. Este es el caso del río Futaleufú, un lugar de peregrinación para los amantes de los deportes acuáticos.

SECCIÓN 3. De La Junta a Coyhaique, el corazón de Queulat

Desde La Junta, el camino te llevará hacia Puyuhuapi. En el camino encontrará el Lago Risopatrón, el lago más grande del Parque Nacional Queulat, un paraíso andino de más de 150.000 hectáreas y una de las zonas menos perturbadas de Chile. En las montañas del Queulat hay majestuosos bosques de robles magallánicos o coihue y roble blanco que hacen que este lugar sea único.

Puerto Puyuhuapi

Puerto Puyuhuapi

Después de unos 45 kilómetros se llega al pueblo de Puerto Puyuhuapi, situado en el kilómetro 192 de este cruce sur. Te sorprenderá la arquitectura centroeuropea de las casas, importadas por los primeros colonos alemanes, y las hermosas alfombras que son hechas por artesanos y que se pueden conseguir en los mercados locales. Es un lugar ideal para establecer su campamento, recargar sus baterías, abastecer de combustible el coche y quedarse un par de días haciendo turismo.

Parque Nacional Queulat

Después de salir de Puyuhuapi hay que dirigirse hacia el hermoso valle del río Ventisquero, un lugar poco conocido que esconde otro tesoro del Parque Nacional Queulat: un antiguo glaciar que se encuentra entre dos grandes masas rocosas. Al derretirse, las aguas fluyen hacia un acantilado. Cuando llega el frío, la cascada se cristaliza formando una gran lengua de hielo. Hay una red de senderos bien marcados que llevan a la morrena y al Ventisquero Colgante. No hay que saltarse el sendero del Bosque Encantado, uno de los más bellos bosques de Queulat.

Puerto Cisnes

Más al sur, la ciudad de Puerto Cisnes, una de las principales ciudades costeras de esta zona, y el majestuoso lecho del río Cisnes son algunas de las atracciones que debe ver.

Desde Puerto Cisnes se llega a la Reserva Nacional del Lago Las Torres y a Mañihuales. Poco después, tendrás que elegir entre dos opciones: continuar el camino original que va directamente desde Villa Ortega a la capital Coyhaique o tomar el desvío a Puerto Aysén bordeando la Reserva del Río Simpson hacia la capital.

El término nativo Coyhaique significa campamento entre ríos en la lengua tehuelche. Como se cansará al llegar allí, le recomendamos que se tome su tiempo y se divierta en este hermoso y tranquilo pueblo y, si tiene oportunidad, visite la laguna de San Rafael y las montañas de Ñirehuao.

SECCIÓN 4. De Coyhaique a Cochrane, la provincia de los glaciares

La capital de la región de Aysén, Coyhaique, divide la carretera del sur en dos mitades: norte y sur. La zona norte tiene una mayor cantidad de vegetación debido a las frecuentes lluvias y al aumento del número de colonos. La zona sur es diferente, pero espectacular.

A medida que se recorren kilómetros hacia el borde sur del mundo, se notará que el terreno se vuelve más inhóspito. Los bosques ceden el paso a la estepa meridional, el viento aumenta con mayor fuerza y la presencia humana se reduce progresivamente. Allí tendrá una sensación de calma, buceando en un lugar apartado, lejos del bullicio de las grandes ciudades.

Por cierto, nuestro tip es que disfrutes de una estancia en una de las cabañas en Coyhaique que hay, no te defraudará. Disfrutarás de una experiencia única e inolvidable en contacto con la naturaleza. ¡Ya nos contarás!

Laguna de Foitzick

Laguna de Foitzick

Este tramo de 334 kilómetros tiene innumerables áreas protegidas de alto atractivo ambiental y turístico, así como ríos, lagos y estanques adecuados para la pesca recreativa. La primera de ellas se encuentra a sólo 7 kilómetros de Coyhaique. La laguna de Foitzick, rodeada de juncos y pantanos, debe su fama a la llamada Muralla de China, una muralla en forma de roca creada por una corriente de lava solidificada.

Reserva Nacional Cerro Castillo

Reserva Nacional Cerro Castillo

Después de 60 kilómetros de camino pavimentado, llegará a la Reserva Nacional Cerro Castillo, un lugar de impresionante belleza. En sus casi 180.000 hectáreas destaca la presencia de plantas como el ñire, la lenga, el ciruelillo, el calafateo y el chaura. También animales como el huemul, una especie de ciervo en peligro de extinción característico de la región de Aysén.

Sin embargo, su principal atractivo es el macizo de singulares picos cubiertos de nieve durante todo el año, que invitan a realizar caminatas y excursiones. Se pueden contratar guías especializados en la villa Cerro Castillo, ubicada frente al macizo. Esta pequeña y pintoresca villa de apenas 400 habitantes, cuenta con alojamiento y todas las comodidades básicas.

El camino continúa a orillas del río Murta hasta un cruce con una carretera que conduce a la pintoresca aldea de Murta Bay, situada en la orilla norte del lago General Carrera. Este es el lago más grande de Chile y el segundo de Sudamérica, después del Titicaca. Murta tiene posadas y alojamientos, tiendas de alimentos, primeros auxilios, teléfono y supermercados.

Lago General Carrera

Lago General Carrera

Desde el cruce a Bahía Murta, en unos 30 minutos, llegará a Puerto Río Tranquilo. El principal encanto de este pueblo es que desde aquí parten todos los barcos hacia las Catedrales de Mármol, sorprendentes formaciones rocosas que emergen de las profundidades de este enorme y hermoso lago. Cada hora hay viajes en barco desde el puerto, así que no hay problema para el embarque. La puesta de sol es el mejor momento para visitarlas.

Si te atreves también puedes hacer un viaje al glaciar Los Exploradores, aunque es obligatorio ir acompañado de un guía. Encontrará varias posibilidades para contratarlas en la misma ciudad. Atravesar la morrena del glaciar, entrar en cuevas de hielo y maravillarse con la vista de la montaña más alta de la Patagonia chilena (el Monte Valentín) es una experiencia inolvidable.

Puerto Bertrand

Carretera Austral, la ruta más ESPECTACULAR de Chile 2

Más tarde, encontrará un pequeño desvío que lleva al pueblo de Puerto Bertrand, un pintoresco pueblo enclavado en una zona de singular belleza a orillas del lago del mismo nombre y rodeado de montañas y bosques de lenga. Esta es la zona de nacimiento del poderoso Río Baker, el río más grande de Chile. Sus aguas turquesas son excelentes para el rafting. Hay que visitar el lugar donde el río se encuentra con el curso del río Nef, el contraste creado por la mezcla de ambas aguas es indescriptible.

Cochrane

Finalmente llegarás a Cochrane, capital de la provincia del Capitán Prat, también conocida como la Provincia de los Glaciares. Cochrane es uno de los centros de abastecimiento y servicios del sur de Coyhaique. Alrededor de esta ciudad hay atracciones para visitar, como el Monumento Nacional Paso San Carlos y la Reserva Nacional Tamango, donde se pueden hacer algunas excursiones para observar huemules y otras especies de la fauna chilena.

SECCIÓN 5. De Cochrane a Villa O’Higgins: el borde de la frontera

Cochrane es el último asentamiento en el sur de la Carretera Austral. Si necesita retirar dinero o comprar suministros, este es el lugar correcto. Está a punto de ahondar en la última etapa de su viaje, la sección más inhóspita de todo su recorrido. Su punto final está cerca de Villa O’Higgins, un pueblo con casas coloridas como un típico pueblo de la película The Truman Show.

Desde Cochrane hasta Caleta Tortel hay 128 kilómetros de belleza sin igual. Recorrerás zonas silvestres protegidas cerca de la aldea, donde podrás ver los lagos Esmeralda, Chacabuco y Vargas, y luego bordearás el río Baker hasta su delta. Justo ahí es donde se encuentra Caleta Tortel, considerada una de las ciudades más bellas del mundo.

Caleta Tortel

Caleta Tortel

Este pueblo de la Patagonia sólo puede ser explorado a pie. Sus calles han sido reemplazadas por hermosas pasarelas de madera construidas con ciprés de las Guaitecas (endémico de la Patagonia), lo que llevó a su declaración como Zona Típica. El peculiar olor que proviene de la madera de estos árboles y que impregna toda la zona le impactará. Otro de los atractivos de Tortel son los numerosos colibríes que revolotean en busca de comida en las zonas boscosas del pueblo.

Puerto Yungay

Una vez que pases Caleta Tortel, debes seguir hacia el fiordo Michel, donde se encuentra Puerto Yungay. Hay barcazas gratuitas, que llevan a los viajeros en un viaje de aproximadamente una hora para llegar a Río Bravo. Después de desembarcar, se debe seguir el viaje por un camino flanqueado por un abundante bosque autóctono de pinos, robles y lingotes.

Villa O’Higgins

Villa O’Higgins

El último tramo tiene una distancia de 100 kilómetros hasta Villa O’Higgins. Esta pequeña y agradable ciudad fronteriza, situada junto al lago del mismo nombre, marca el punto final de la Carretera Austral.

El lago O’Higgins, situado entre Chile y Argentina, es uno de los mayores lagos de la Patagonia. Con más de ocho brazos, alimentado por el deshielo de los glaciares del Campo de Hielo Sur y el río Mayer, que fluye cerca de Villa O’Higgins. Desde Puerto Bahamondes, a 7 kilómetros de la villa, se puede hacer una excursión al glaciar O’Higgins o al Candelario Mancilla, más conocido como el cruce de caminos Dos Lagos, que comunica por tierra con la ciudad argentina de El Chalten.

La Patagonia no es para ser fotografiada, tiene que ser vivida. París es otra cosa. La Torre Eiffel es un modelo consumado. En la Carretera Austral ninguna imagen capturaría en la perspectiva correcta los lagos tranquilos, la bravura de la vida salvaje, la transparencia del cielo. Algunos prefieren el recuerdo del beso al beso mismo, pero si no estás entre ellos, Chile te espera.